Premières opérations (Juin 1940)

Premières opérations (Juin 1940)

La période qui s’étend de juin à août 1940 (invasion de la Somalie Britannique) va voir une activité aérienne relativement réduite, mais durant laquelle les belligérants vont progressivement mettre en place la politique aérienne qui les caractérisera durant la suite de la campagne.

Ainsi, les forces aériennes du Commonwealth (notamment celle sud-africaine), en dépit d’effectifs encore relativement faibles, reçoivent pour ordre de mener une offensive aérienne active contre les principales cibles listées (aérodromes, dépôts de carburants, station radio). Le but : conduire la Regia Aeronautica dans une campagne d’attrition qu’elle ne peut gagner suite à l’impossibilité d’amener des renforts massifs. Par ailleurs, il s’agit aussi d’une campagne de désinformation visant à faire croire aux responsables italiens à une force aérienne massive pour les dissuader de toute opération en territoire allié.

La politique de la Regia Aeronautica est plus attentiste. Ainsi, le 5 juin, le Général Badoglio donne au Duc d’Aosta instruction de rester dans une position strictement défensive. Lorsque celui-ci demande si cet ordre peut-être interprété comme autorisant la force aérienne à mener des raids contre les bases aériennes et navales adverses, la réponse est claire : aucune alternative n’est possible, la Regia Aeronautica doit rester une force défensive.

Le 10 juin 1940 voit l’Italie entrer en guerre. Immédiatement, la situation s’enflamme dans la Corne de l’Afrique entre les nouveaux belligérants. Si, dans un premier temps, les forces terrestres des deux camps n’osent mener la moindre opération, les aviateurs sont, eux, très rapidement mis à contribution.

11 Juin 1940
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11 Juin 1940

11 Juin 1940 Front Nord Cette première journée commence relativement tôt pour la RAF avec une série de reconnaissance sur le nord de l’Éthiopie et l’Érythrée afin de préparer l’arrivée des

12 Juin 1940
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12 Juin 1940

12 Juin 1940 Front Nord Depuis Aden, la RAF continue à viser les aérodromes côtiers italiens puisque le 8 Squadron RAF part, en force, depuis Khormaksar avec neuf Blenheim à 11

13 Juin 1940
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13 Juin 1940

13 Juin 1940 Front Nord Les Italiens sont très actifs le lendemain avec, notamment sur le front nord, une série de bombardements. Quatre S 81  du 4 bis Gruppo BT décollent

14 Juin 1940
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14 Juin 1940

14 Juin 1940 Front Nord Après les évènements mouvementés de la veille, cette journée du 14 juin est relativement calme sur l’ensemble du secteur. Le Ten Mario Visintini (412a Squadriglia CT)

15 Juin 1940
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15 Juin 1940

15 Juin 1940 Front Nord Au Nord, la RAF connait une petite variation en quittant les régions côtières pour attaquer Dire Daua. La mission est confiée à six Blenheim du 8

16 Juin 1940
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16 Juin 1940

16 Juin 1940 Front Nord La journée est très calme. Profitant de cette accalmie, le C Flight du 14 Squadron RAF teste un nouvel aménagement dans l’armement défensif du Wellesley. À

17 Juin 1940
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17 Juin 1940

17 Juin 1940 Front Nord Depuis le nord, la RAF continue sa campagne de bombardements contre les aérodromes côtiers. Par exemple, le No.223 (RAF) Squadron envoie cinq Vickers Wellesley depuis Summit,

18 Juin 1940
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18 Juin 1940

18 Juin 1940 Front Nord La journée est relativement calme, sur le front nord, malgré plusieurs opérations menées par les bombardiers italiens. D’une part,  Port Sudan est attaqué par trois Savoia-Marchetti

19 Juin 1940
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19 Juin 1940

19 Juin 1940 Front Nord La Regia Aeronautica continue de marquer sa présence au-dessus de Djibouti lorsqu’un Savoia-Marchetti SM.81 de la 15 Squadriglia BT est repéré près du port. Les navires

20 Juin 1940
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20 Juin 1940

20 Juin 1940 Front Nord Suite à l’armistice conclu entre le gouvernement français et le IIIe Reich. Décision est alors prise, par le Duc d’Aosta, d’augmenter les vols au-dessus de Djibouti

21 Juin 1940
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21 Juin 1940

21 Juin 1940 Front Nord Dès le lendemain, onze Caproni Ca.133 du 27 bis Gruppo BT décollent, en trois vagues, entre 18 h 30 et 18 h 50, en direction du

22 Juin 1940
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22 Juin 1940

22 Juin 1940 Front Nord Les Italiens sont de retour au-dessus de la Côte française des Somalie avec une force conséquente. La journée commence très tôt puisque trois Savoia-Marchetti SM.81 de